LIAF på tokt med forskningsfartøyet Helmer Hanssen

Helmer Hanssen, foto Trine Holm Larsen
Vaaran by Michaela Casková
Balance in Economy and Ecology, by Toril Johannessen

To LIAF-kunstnere, Toril Johannessen og Michaela Casková, deltar på et storskala forskningstokt på jakt etter noe fysisk bittelite, men betydningsmessig enormt for det marine økosystemet: zooplanktonet Calanus.

LIAF-kunstnerne er med forskningsfartøyet Helmer Hanssen fra 27. april til 12. mai, en liten periode av forskningstoktet STRESSOR (Collaborative Studies of Two Resource Ecosystems in Shelf, Slope og Oceanic Regions of the Norwegian and South China Seas). Målet med dette toktet, som er et større samarbeidsprosjekt på tvers av institusjoner og landegrenser, er å se nærmere på disse små, men essensielle skapningene.

Målet formuleres slik av marinbiolog Sünnje Basedow, dr. Scient, UiT:

“I dette prosjektet vil vi studere de fysiske forholdene i havet og hvordan virveldannelse påvirker fordeling av næringsstoffer, de biologiske prosessene knyttet til planteplanktons dynamikk, stim og svermdannelse hos åte (struktur hos dyreplankton) og energioverføringen i økosystemet. Alle disse prosessene er relatert til naturlige og antropogene stressfaktorer.”

Studien finner sted i et høyproduktivt område utenfor Lofoten-Vesterålen, der kontinentalsokkelen ligger nær land, og hvor arter vandrer mellom havområdene og kystfjordene. Det er også et område hvor store overflateflak av zooplankton-arten calanus finmarchicus, raudåte, ble påvist i 2017 og 2018. Disse små krepsdyrene har blitt kalt “hovedrolleinnehaverne i Norskehavets økosystem” fordi de er en avgjørende matkilde til fisk og sjøpattedyr. Det er mye å lære og se frem til i den store studien som nå er i gang. At denne studien har så stor skala kommer ikke bare av at det samles inn data på Helmer Hanssen, men også av et utstrakt samarbeid med andre prosjekter og datainnsamling via andre plattformer. Gjennom Glider-prosjektet (ledet av Akvaplan-niva) vil opptil tre andre, autonome plattformer ta prøver i området og samle svært verdifulle data, som forskerlaget på Helmer Hanssen kan benytte i studien.

De to kunstnerne som deltar i toktet har interessefelt som gjør at de kan dykke inn i vitenskap og økologi fra unike vinkler. Torils arbeid har ofte elementer av historiefortelling i seg, med et blikk på hvordan vitenskap sameksisterer med andre kunnskapssystemer. Michaela har en dyp interesse for værmeldinger, tall og data, og for hvordan disse faktisk føles. Arbeidene deres presenteres i september, under LIAF i Svolvær.

Foto:
Topp: FF Helmer Hanssen, foto ved Trine Holm Larsen/UiT
Midten: Vaaran, av Michaela Casková
Bunn: Balance in Economy and Ecology, av Toril Johannessen